Blæser sin egen trail

Blæser sin egen trail

I tusinder af små byer i hele Pennsylvania er det lokale frivillige brandfirma ofte et hæfteklammer for samfundet. Frivillige regnes med at slukke brande og sikre beboernes sikkerhed, mens de sætter sig i skade.

Penn State Altoona junior Jamie White voksede stort set op på hendes hjemby brandfirma, Mount Union Company 7, i Mount Union, Pennsylvania. ‘Min bror startede frivilligt der, da han var 14. Det var som en lille familie, og jeg ville altid gå og hænge ud i hallen også. Han ville tale om hvor meget han elskede det og de ting, han måtte gøre. ‘ Hvid fandt sig selv villig til at være en del af det, så da hun var 14, kom hun også sammen. For de første fire år med selskabet modtog hun træning og arbejdede trafikkontrol for køretøjsulykker og strukturbrande. Kl. 18 fik hun lov til at begynde at bekæmpe brande eksternt, og efter en års prøvetid kunne han arbejde en brand indefra en struktur.

White var den første og er i øjeblikket den eneste Firefighter II, mand eller kvinde på Mount Union Company 7. Titlen kommer fra National Fire Protection Association og betyder, at hun har opfyldt alle de krav, som NFPA stiller til at blive certificeret som en Brandmand I og II, herunder over 244 timers træningstid, HazMat-klasser, to 100 spørgsmålstest og to otte timers fysiske test.

‘Nogle gange er det godt at være en kvindelig brandmand, men nogle gange er det frustrerende. Mange tror stadig, at brandmænd kun kan være mandlige. Selv nogle kvinder sætter sig ned og tror, ​​at de ikke har styrken til det. Der er tidspunkter, hvor jeg bærer noget tungt, og mændene siger: ‘Åh, skat, jeg har det.’ Og jeg siger ‘nej, jeg har det.’ Jeg er helt i stand til at gøre dette. ”

Som frustrerende som det kan være, er White stolt af at være en kvinde i virksomheden. Hun får tilfredshed med at kunne holde trit med ‘fyrene’, selvom det er på ukonventionelle måder. ‘Jeg’ er ikke så stærk som nogle af de mænd, jeg kæmper med brande med. Jeg kan muligvis ikke kaste en voksen mand over mine skuldre og bære ham ud af en brændende bygning, men jeg er god med knuder. Jeg kan binde en bestemt knude i bånd og kaste den over mine skuldre for at trække ham ud. ‘ White nyder at kunne tilpasse sig og finde ud af, hvordan man løser problemer.

White nyder også spændingen og stimuleringen, der følger med at være brandmand. ‘Jeg elsker alt om brandbekæmpelse. Det er så i modsætning til enhver anden hobby. Du har en indflydelse på nogens liv, uanset om du får katten ud af et træ eller udbrænder. Du ved aldrig, hvad du kommer ind i når et opkald kommer, det er en stor adrenalinhastighed. ‘

Selvfølgelig er der også en vis frygt, men frygten er vigtig. Hvid blev lært, at hvis der kommer en tid, hvor hun ikke er bange for ild, skal hun tage lidt tid væk fra det. Hun skal altid huske at ilden er meget større og kraftigere end en person. Selv ved at White siger brandmænd skal bare hoppe i fødderne først. ‘Det er den eneste måde at gøre det på, fordi du arbejder imod tid. Sikker på, jeg har frygt og disse ‘hvad hvis’ tanker løber gennem baghovedet, men uanset hvor bange jeg er, må jeg være opmærksom på det større billede. Jeg ved, at det er nogen, der er hjemme, der brænder eller at der er mennesker fanget, og jeg skal bare stille disse tanker og fokusere på det, der betyder mest i disse øjeblikke. ‘

Hvid stoler også stærkt på instinkt. Hun husker et særlig tæt opkald ved en brand i Petersburg, Pennsylvania, i vinter. Hun var på stigen lastbil med hendes løjtnant arbejder en fuldt opslugt hus brand, da chefen radioed up spørge om parret ønskede at hovedet inde og arbejde det. Selvom løjtnanten testede for et gulv med en lang pol og følte en, var White tvivlsom og sagde, at de skulle forblive udenfor. ‘Det kørte mig nødt til at gøre det, fordi det er drevet ind i dit hoved, at du kæmper med en brand indefra, men mindre end tredive sekunder senere faldt anden etage sammen. Det er vanvittigt at tro, at jeg kunne have været derinde, da det skete, havde jeg lavet et andet valg. ‘

White indser, at ikke alle forstår lysten og kører til at være en frivillig brandmand. Hendes venner er ofte forbløffet over den fare, hun sætter sig i, og hvordan hun vil slippe, hvad hun laver for at ringe. Men det er blevet normen for hende. ‘Hvis jeg er hjemme og vi er midt i et måltid og min personsøger går afsted, går jeg. Vi kunne være midt på jule middag, og jeg ville forlade. Et opkald prioriterer mig. Jeg forlod et bryllup en gang, fordi der var en bilulykke og entrapment. Og jeg tænkte ikke: ‘Jeg mangler denne persons bryllup,’ tænkte jeg, ‘der er folk, der sidder fast i den bil. De er bange for, at de har brug for nogen. ”

Da hun var 16 år, opfordrede White’s Emergency Medical Services Chief fra Mount Union hende til at tilmelde sig EMT-klasser. Som en, der troede, at hun ikke kunne håndtere blod, opkast eller andre kropsskader, var White tilbageholdende, men med en smule forsynende udførte hun seks måneders kursus og fandt hun absolut elskede det. ‘Jeg havde virkelig ingen anelse om, hvor stor jeg ønskede at forfølge på college. Som brandmand, hvis vi arbejdede et bilvrag, ønskede jeg ingen del af den medicinske side af ting. Men efter at jeg blev certificeret, jo mere løb jeg på ambulance med Mount Union, jo mere indså jeg, at det er det, jeg vil gøre. Så nu er jeg ‘am nursing major’. I begyndelsen tænkte jeg på at blive flyvehjælper eller flyveklinik. Så ønskede jeg at være en RN, og nu lænner jeg mig til at være en rejsesygeplejerske.

White har fundet sig i forbindelse med den menneskelige side af akutmedicinske tjenester. Hun siger så meget som hun elsker at bruge livets kæber og være en del af en redning, hun vil helst være den person, der tilbyder følelsesmæssig støtte til et offer. I sidste sommer gjorde White det lige ved en treulykke med indespærring. ‘Der var en mor, der sad inde i sin bil, så jeg var den, der talede hende igennem det og forklarede alt, hvad der skete, da hun blev befriet fra bilen, holder hende rolig. Jeg synes, at det er mere givende end at være den person, der bruger kæberne. I det øjeblik er du ligesom deres frelsende nåde. ‘

Mens han er på college, kan White kun køre med Mount Union Company 7, når hun er hjemme i weekenderne, men hun har sin ansøgning ind i Logan Township Fire Department, og når den er godkendt, kan han begynde at ringe til det pågældende firma. ‘ ‘Det er helt sikkert en stor forpligtelse. Men jeg elsker det, og jeg ville ikke give det til verden.’