Fosterforældre i Silicon Valley

Fosterforældre i Silicon Valley

Kan ikke kalde de flerfarvede cirkeldiagrammer, de grafiske og statistiske sammenbrud, der repræsenterer børn, der går ind i amtets plejehjem, tager Rith endelig en mikrofon og lancerer i morgenens forretning.

Gruppen, en samling af et dusin eller så velplejede par, er kommet for en 90 minutters orientering, der forsøger at dække de torny ins og outs af plejepleje: dens tætte ansøgningsproces, satser, krav og referencer og ansvaret foster Forældrene står over for, da de byder børnene velkommen, der lider af en lang række følelsesmæssige og adfærdsmæssige problemer, i deres hjem.

Som Rith forklarer problemerne med fornuftig udmattelse, hæver et antal hænder og spørgsmål følger hurtigt: ‘Hvordan kommer børn ind i systemet?’ ‘Hvad sker der med fødselsforældrene?’ ‘Er målet om plejehjem genforening?’ Svarene, som afslører forvirrende og bureaukratiske politikker og forklaringer, gnister yderligere spørgsmål. Endelig har Rith bevæger sig til Denise Marchu, formand for Foster Parent Association, og som har plejet mere end 100 plejebørn i løbet af det sidste årti for at tage mikrofonen.

‘Du tror måske at arbejde med systemet er den sværeste del,’ Marchu, en venlig og matronisk kvinde, siger hendes stemme, der venter lidt foran folkemængden. En kvinde i nærheden sukker hørbart Marchu synes at have taget fat på en bekymring. ‘Men farvel til børn er det sværeste.’

Et par dage senere, i en privat samtale væk fra amt socialarbejdere, tager Marchu en anden tak. ‘Det er hårdt; børnene kommer fra alle samfundslag med forskellige former for handicap. Men det er ikke den sværeste del af omsorg for dem, ’siger hun. ‘Håndtering af bureaukratiet er.’

Marchu kan ses som inkonsekvent, men hun går en delikat linje, især fordi hun anerkender quagmire foster agenturer, både regering og nonprofit, er i. Over staten, men især i Santa Clara County, er der en alvorlig mangel på plejehjem . Mens antallet af børn, der kommer ind i systemet, er steget, har systemet, som historisk har været underfinansieret, overbelastet og rystet med bureaukratiske forhindringer, fortsat tabt sine største ressourceforældre. Dårligt kompenseret og dårligt betalt, brændt ud og med lidt støtte, vender mange plejeforældre ryggen. Med mange års erfaring bag hende er det noget, Marchu forstår alt for godt.

‘Du vil ikke helt skræmme dem,’ siger hun om de potentielle plejeforældre til orienteringen. ‘Men hvor meget siger du? Vi har brug for dem alle. Men når de er ‘igen’, siger hun nøgternt, ‘de’ bliver nødt til at kæmpe hårdt for de børn. ‘

FOSTER PARENTS, der allerede kæmper med lidt hjælp fra staten, falder hurtigt i antal. Ifølge Santa Clara County’s Department of Social Services er antallet af godkendte fosterhjem faldet fra 800 boliger i 1991 til 367 boliger i år. Hovedparten af ​​disse boliger er forbeholdt børn, der er permanent frigivet til adoption, trimmer, der er nummereret til en slank 120 det nuværende antal til fosterplacering.

‘I det forløbne år rekrutterede vi over 100 nye fosterhjem, men det er stadig ikke nogen stor nettovinst,’ siger Leroy Martin, direktør for amtets familie- og børnehjælp. ‘Der er et kritisk behov i dette amt. Vi har set på dette som en krise, der venter på at ske. ‘

Med mere end 1.200 børn, der har brug for fosterplaceringer sidste år, og en nødbørns huslybefolkning, der svæver tæt på 140, synes krisen at være her. Og pleje familiebureauer, der engang er specielt forbeholdt ældre børn med større følelsesmæssige behov, står over for manglen. ‘Jeg er næsten målløs på grund af manglende plejeforældre,’ siger Charyanne Hawkins, uddannelseskoordinator for fremtidige familier i Santa Cruz. ‘Behovet for placering er dramatisk.’

SAN JOSE, CALIFORNIEN: Epicenter for den nye verdensøkonomi, avanceret teknologi og multimillionaires, hvis lønninger konsekvent rammer overskrifterne. Også hjemsted for en utrolig høj leveomkostning, bolig- og arbejdskraftmangel, to indkomstfamilier kæmper for at lægge grub på bordet og de højeste børnepasningsomkostninger i Californien i gennemsnit $ 577 pr. Måned til $ 925 pr. Måned over hele landet. Er det underligt, hvorfor antallet af plejeforældre har dyppet farligt lavt?

‘Situationsøkonomien gør det svært for folk at påtage sig denne form for ansvar’, siger Michelle Swalley, talsmand for Institut for Sociale Tjenesteydelser. ‘Det beløb, du får, dækker overhovedet ikke de fulde omkostninger ved pasning af et barn.’

Tilbagekøb Det er ingen hemmelighed, der har været voldsomt utilstrækkelig i årevis. Federal midler, der går til staten og Moncler Sale kan dække udgifterne i Tennessee eller Mississippi, er ikke tilstrækkelige til leveomkostningerne i Californien. Landsdækkende er grundprisen for pleje i juli 1990 var 345 dollar pr. måned til en førskolebørn, i 2000 steg denne sats til 393 dollar pr. måned. Tage som en sammenligning den nuværende sats for børnebidrag i Californien: 800 dollar om måneden. Payback, især i dalen, hvor børnebidrag dækker næppe en måneds leje, er en vittighed.

I Santa Clara County besluttede tilsynsrådet at give forældreforældre et bidrag på 50 dollar pr. Måned samt tilbyde ansvarsforsikring. Men siger Marchu, ‘du’ er aldrig i det for pengene; den betaler ikke lejen, og den køber ikke dagligvarer. ‘Marchu og hendes mand, der har fem egne børn, og som er ved at vedtage tre, går typisk ned i slutningen af ​​måneden. går på kreditkort.

Hjemmearbejde: Fosterforældre Denise Marchu har omsorg for mere end 100 fosterbørn i løbet af det seneste årti, et arbejde, der øges af andre på grund af lav løn og bureaukratisk bungling.

Foto af George Sakkestad

I BIGGER BILLEDE tilføjer manglen på plejeforældre i høj grad statens omkostninger. Ifølge California’s Department of Social Services betaler staten mellem $ 405 og $ 569 per måned, afhængigt af barnets alder, at placere et barn i fosterhjem. Når det løber ud, er staten nødt til at vælge gruppehuse, hvor staten skal betale $ 1.353 $ 5.732 per måned afhængigt af sværhedsgraden af ​​barnets adfærdsproblemer og behov.

Udstrakte midler betyder i sidste ende færre penge i tilstrækkelig træning, overvågning og overvågning af forældre allerede i systemet. Og konsekvenserne af dårligt uddannede eller dårligt udvalgte omsorgspersoner, der ikke er forberedt på at håndtere de intense følelsesmæssige traumefosterbørn, der ofte lider under, kan være tragiske. Det er tilfældet med en Sacramento-kvinde, der er skadet i en bilulykke, som frivilligt satte sin egen datter i fosterhjem. Ifølge Little Hoover Commission’s rapport fra 1992 ‘Omstruktureringspleje i Californien’, i løbet af et af barnets tantrumer, indpaklede fostermoren barnet i et tæppe og knebede på hende, indtil hun var stille Barnet kvælte. I samme rapport var der en fostermoder i Los Angeles, der blev anholdt af anklagemyndigheden om at slå sin 23 måned gamle plejesøn, der angiveligt var i toiletproblemer.

Tilføj til dette det enorme antal børn, der går ind i Californias plejehjem: I 1991 sammenlignede California Lovgivende Analysts kontor statens placeringsrate med det for hele landet. Kontoret fandt Californiens placeringsfrekvens var næsten dobbelt det nationale gennemsnit.

Og hvad mere er der ifølge en undersøgelse foretaget af Californiens Food Policy Advocates, plejer børn, der er placeret i plejehjem, at udføre dårligt i skolen, som ligger mindst et år bag andre børn. På lang sigt har de en tendens til at have både begrænset uddannelse og jobkompetencer. ‘Hvis du ikke betaler forrest,’ siger Gil Villagran, leder af samfundsrelationer ved Institut for Sociale Tjeneste, ‘du betaler på en anden måde.’

‘Du kan bruge mit navn’, siger Teri Cosentino, en energisk kvinde i en lilla slipsfarvestykke, da hun tænder Kool-cigaretten, der klæber mellem fingrene. ‘Jeg planlægger aldrig at fremme mig gennem amtet igen, jeg har intet at tabe.’

Cosentino, med sin partner på 19 år, fostrede 47 børn over seks og et halvt år gennem amtets beredskabsprogram, men hun stoppede, fordi hun følte, at hun ikke havde noget at sige, hvor hendes børn blev placeret på lang sigt. ‘Jeg havde dem 24 / 7; hvad jeg havde at sige skulle have båret noget vægt, ’siger hun vredt.’ Dette var et hjem, en familie og ikke en institution. Når de forlod mit hjem, var de ikke ved at blive min. ‘

Cosentinos bekymring stammer fra det, hun oplevede som flere uhensigtsmæssige placeringer, der kom efter hendes inddragelse med børnene. Det var noget, der kunne have været nemt at undgå, hun følte, om børnenes socialarbejder faktisk havde sat sig og talte til hende om hvert barns daglige liv. ‘Der var ingen teamwork og intet support system på plads,’ siger hun. ‘Hvis du ikke ved hvad der foregår, kan du ikke træffe en rimelig beslutning.’

Ifølge børn i almindelighed forbliver en børnebidragsgruppen børn i plejehjem i gennemsnit 29 måneder.

Og inden for denne tidsperiode flyttes børn i plejehjem fra plejehjem til plejehjem fire gange i gennemsnit ifølge Social Services. For børn i gruppeboliger er antallet af placeringer endnu højere og når syv.

Mens Cosentino har givet op på plejesystemet, har hun stadig ikke givet op på børnene.

Hendes hus, fuld af fotografier af teenage moms, børn af enhver farve og baggrund, med særlige behov Billige Moncler Sale og specielle talenter, hvert billede med en anden og vanskelig historie vedhæftet, taler for hendes løbende bekymring.